Características e Classificação
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Na época em que os dinossauros dominavam o planeta surgiram as aves. Aliás, foi a partir de um grupo de dinossauros que elas evoluíram. Existiam répteis voadores chamados pterodáctilos, mas não foram estes que deram origem, mas sim um grupo que caminhava sobre o solo. O fóssil do Arqueoptérix (ave primitiva) representa a ave mais primitiva de que se tem conhecimento. Metade ave, metade réptil, possuía o corpo recoberto pelas penas, sendo esta uma das características mais marcantes das aves. Ele tinha características de répteis, como a boca com dentes, ossos pesados e uma longa cauda. Durante a evolução do grupo das aves foram surgindo adaptações específicas para o vôo, tornando-as principalmente mais leves.Em todo o mundo são mais de 8500 aves.  Brasil possui mais de 1500 espécies. A principal característica destes animais é a presença de penas, que protegem o corpo contra perdas de água e calor e permitem o vôo. Mas nem todas as aves voam, algumas espécies como a Ema e o Avestruz, correm com muita velocidade. Já o ganso e o cisne têm a capacidade de nadar. A menor ave conhecida é o Besourinho de Cuba, um colibri que pesa 1,6 gramas e a maior é o Avestruz que chega a pesar até 125 quilos. São representantes dos vertebrados. Em 1861 na Baviera, foram descobertos restos fossilizados de um animal estranho, metade réptil, metade ave. Ficou claro então que as aves, além dos mamíferos, têm os répteis como origem evolutiva. O fóssil tinha formas tão impressas na rocha que as marcas das penas podiam ser observadas. Assim foi considerado como uma ave que recebeu o nome de Arqueopterix, o que significa "asa antiga". As aves têm como principal característica o corpo recoberto por penas. São animais vertebrados, com quatro membros, sendo assim considerados tetrápodes, os membros anteriores são modificados em asas, que são usadas para voar por alguns grupos. Os membros posteriores são utilizados para correr, nadar e andar, normalmente apresentam quatro dedos que são recobertos por uma pele córnea. Seus ossos são resistentes mas delicados, sendo em alguns casos ocos e por isso chamados de pneumáticos. a temperatura corporal é igual a dos mamíferos sendo chamados de homeotermos, com sangue quente. são amnióticas e põe ovos com casca. Sua respiração é pulmonar, apresentam sacos aéreos e a circulação é dupla e completa. Apresentam em alguns casos um órgão adaptado ao canto, a siringe.
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Características gerais das aves:

Têm o corpo coberto por penas, que protegem o corpo da perda de calor e auxiliam o vôo.

A boca é um bico, sem dentes que pode variar de forma e de tamanho conforme a espécie, sendo estas adaptações ao tipo de alimentação.

Têm dois pares de membros: anteriores as asas e posteriores as pernas ou patas. As patas também são adaptadas ao tipo de ambiente em que vive a ave. Cada pé geralmente com quatro dedos, canela e dedos envolvidos por pele cornificada.

Seu esqueleto é delicado e forte, totalmente ossificado, têm ossos muito leves e às vezes são cheios de ar, ossos pneumáticos, que facilitam o vôo. O esterno é modificado em quilha, facilitando o corte do ar e fixando a musculatura peitoral.

Respiração por pulmões compactos muito eficientes, presos às costelas e ligados aos sacos aéreos de paredes finas que se estendem entre os órgãos internos, apresentam um órgão especial a siringe, na base da traquéia, adaptada ao canto.

O sistema circulatório é composto de coração e vasos sangüíneos.  O coração tem quatro cavidades no coração, o sangue venoso não se mistura ao sangue arterial. Persiste apenas o arco aórtico direito, glóbulos vermelhos, ovais e biconvexos.

O seu tubo digestivo é completo, composto: boca, faringe, esôfago, papo, estômago químico (proventrículo), estômago mecânico (moela), intestino, cloaca e órgãos anexos como o fígado e o pâncreas. Existe ainda a adição de sucos digestivos no proventrículo.

As aves não têm bexiga urinária, mas seu sistema urinário é composto pelos rins e ureteres, por este motivo elas não conseguem acumular a urina, que se mistura com as fezes e é eliminada pela cloaca, como uma secreção semi-sólida.

Apresentam dimorfismo sexual, isto é, o macho e a fêmea são muito diferentes.Têm sexos separados e são ovíparas. A sua fecundação é interna e ocorre no oviduto, antes da formação da casca calcária, são então eliminados pela cloaca. Seus ovos apresentam âmnio, cório, saco vitelino e alantóide e ao eclodir os filhotes são alimentados e vigiados pelos pais.

As aves têm a audição e a visão muito desenvolvidas. A visão é muito aguçada e conseguem visualizar objetos a longa distância, seus ouvidos são melhores que os dos répteis. Algumas ainda apresentam um bom olfato.

São homeotermas, isto é têm sangue quente, que se mantém com a queima dos alimentos e com auxílio das penas, que servem como isolante térmico. São chamadas de endotérmicas, pois a temperatura do corpo essencialmente é constante.

Sua pele é recoberta por penas e com glândulas, as aves aquáticas apresentam na cauda a glândula uropigiana para impermeabilizar as penas.

Seu cerebelo é bastante desenvolvido, pois este órgão está relacionado ao equilíbrio durante o vôo. São capazes de voar longas distâncias e retornar ao ponto de partida. Apresentam doze pares de nervos cranianos.

O movimento das asas durante o vôo é devido principalmente aos grandes músculos peitorais. Em cada lado do grande peitoral origina-se da parte externa da quilha do osso esterno e insere-se na cabeça do úmero.

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Classificação das Aves:

Reino Animal

Filo dos Vertebrados

Classe das Aves

Subclasse Archaeonirthes – aves ancestrais do Jurássico superior, Arqueoptérix.

Subclasse Neonirthes – aves verdadeiras, do Cretáceo a recente.

Superordem Odontognathae - aves a com dentes, do Novo mundo.

Ordem Hesperornithiformes – especializada para a natação, do Cretáceo superior.

Ordem Ichthyornithiformes – semelhante à gaivota, do Cretáceo superior.

Superordem Neognathae – aves típicas, sem dentes.

Ordem Tinamiformes – Inhambu e Macuco.

Ordem Rheiformes – Ema, do Mioceno recente.

Ordem Struthioniformes – Avestruz, aves andadoras, do Mioceno a recente.

Ordem Casuariiformes – Casuar e Emú, do Plioceno a recente.

Ordem Aepyonithiformes – sem capacidade de vôo, recente, mas extinta.

Ordem Dinornihiformes – Moa e Kiwi.

Ordem Shenisciformes – Pingüim.

Ordem Procellariiformes – Albatroz e Procelária.

Ordem Pelacaniformes – Pelicano, Biguá, Mergulhão e Atobá.

Ordem Anseriformes – Pato, Ganso e Cisne.

Ordem Falconiformes – Urubu, Abutre, Gavião, Falcão e Águia.

Ordem Galliformes – Tetraz, Perú, Faisão e Codorna.

Ordem Gruiformes – Grow, Saracura, e Galinha d’água.

Ordem Charadriiformes – Ave ribeirinha, aquática e Gaivota.

Ordem Gaviformes – Gavia immer.

Ordem Columbiformes – Pombo.

Ordem Psittaciformes – Papagaio.

Ordem Cuculiformes – Cuco e Anu.

Ordem Strigiformes – Coruja.

Ordem Caprimulgiformes – Bacurau e Curiango.

Ordem Apodiformes – Andorinhão e Beija-flor.

Ordem Coliiformes – pequenas e semelhantes a passarinhos.

Ordem Trogoniformes – Surucuá.

Ordem Coraciiformes – Martim pescador e Arimbá.

Ordem Piciformes – Pica-pau, Tucano e Araçari.

Ordem Passeriformes – Passarinhos, com 4 subordens e 69 famílias.